Un metabolito activo de la vitamina D (una forma especializada de la misma, no la que se puede conseguir en la farmacia) interviene en el cierre de la inflamación, lo que podría ser beneficioso en pacientes con COVID-19 grave, según un estudio de la Universidad de Purdue y los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

«Nuestro trabajo demuestra un mecanismo por el que la vitamina D reduce la inflamación causada por las células T. Estas son células importantes del sistema inmunitario y están implicadas como parte de la respuesta inmunitaria a la infección causante del COVID-19. Son necesarias más investigaciones, especialmente ensayos clínicos, y pruebas en pacientes, antes de que esto pueda adoptarse como opción de tratamiento», explica Majid Kazemian, uno de los líderes de la investigación, que se ha publicado en la revista ‘Nature Immunology’.

Combatir la inflamación

Si los científicos comprenden cómo funciona la vitamina D para combatir la inflamación, entenderán mejor cómo funcionan tanto el fármaco como las enfermedades relacionadas con él, lo que allanará el camino a nuevos medicamentos aún más eficaces.

El equipo estudió y analizó células pulmonares individuales de ocho personas con COVID-19. Descubrieron que, en las células pulmonares de las personas con COVID, parte de la respuesta inmunitaria se disparaba, exacerbando la inflamación pulmonar.

«En las infecciones normales, las células Th1, un subconjunto de células T, pasan por una fase proinflamatoria. La fase proinflamatoria elimina la infección, y luego el sistema se apaga y pasa a la fase antiinflamatoria. La vitamina D ayuda a acelerar esta transición de la fase proinflamatoria a la antiinflamatoria de las células T. No lo sabemos definitivamente, pero teorizamos que la vitamina podría ayudar a los pacientes con inflamación severa causada por las células Th1″, explica Kazemian.

En los pacientes con COVID-19, la fase proinflamatoria de las células Th1 parece no desactivarse, posiblemente porque los pacientes no tenían suficiente vitamina D en su sistema o porque algo en la respuesta de las células a la vitamina D era anormal. En ese caso, los investigadores plantean que añadir vitamina D a los tratamientos existentes en forma de un metabolito intravenoso altamente concentrado prescrito podría ayudar aún más a las personas a recuperarse de las infecciones por COVID-19, aunque no han probado esta teoría.